สุนัขพันธุ์ปั๊ก (Pug)

ปั๊กเป็นชื่อเล่นของสุนัขพันธุ์ Dutch mastiff อย่างไรก็ดี ปั๊กเป็นสุนัขขนาดเล็กที่มีใบหน้ายับย่น ขาสั้น และมีทรวงอกที่มีลักษณะเป็นวงกลมคล้ายถัง นอกจากเป็นหนึ่งในสุนัขที่มีรูปลักษณ์ภายนอกที่โดดเด่นมากที่สุดตัวหนึ่งของโลกแล้ว นิสัยที่เปี่ยมไปด้วยเสน่ห์ของสุนัขพันธุ์นี้ก็ทำให้หลายคนตกหลุมรักได้ไม่ยาก

ลักษณะภายนอก
ปั๊กเป็นสุนัขที่มีลักษณะภายนอกที่โดดเด่น โดยมีขนสีน้ำตาลอมเหลืองและดำ อีกทั้งยังมีขนที่สั้น บาง และเรียบ นอกจากนี้มันยังมีรูปร่างที่กะทัดรัดและมีสัดส่วนเหมือนรูปทรงสี่เหลี่ยมจัตุรัส ยิ่งไปกว่านั้น ปั๊กยังมีจมูก ปาก หู แก้ม และหน้าผากสีดำชัดเจน ซึ่งเป็นรอยย่นขนาดใหญ่และลึก

นิสัยและอารมณ์
ปั๊กเป็นสุนัขที่ขี้เล่น มั่นใจ และมีความเป็นมิตร โดยแฝงไปด้วยความน่าตลกขบขันและความสง่างาม โดยมากแล้วปั๊กเป็นสุนัขที่สุภาพเรียบร้อย แต่มันก็สามารถดื้อรั้นเป็นบางครั้ง นอกจากนี้ปั๊กยังเป็นสุนัขที่ร่าเริงและขี้อวด

การดูแล
เจ้าของแทบไม่ต้องดูแลขนของสุนัขพันธุ์นี้ แค่แปรงขนเพื่อกำจัดขนเก่าเป็นบางโอกาสก็นับว่าเพียงพอแล้ว แต่ยังจำเป็นต้องอาบน้ำและเป่าขนให้แห้งเป็นประจำเพื่อป้องกันไม่ให้ผิวติดเชื้อ โดยเฉพาะบริเวณใบหน้าที่ยับย่น ทั้งนี้การออกกำลังกายก็เป็นสิ่งที่ขาดไม่ได้ การพาสุนัขไปเดินเล่นหรือเล่นเกมที่ต้องใช้แรงก็นับว่าเพียงพอต่อความต้องการของสุนัขในแต่ละวัน

อย่างไรก็ตาม ปั๊กเป็นสุนัขที่ไวต่อความชื้นและความร้อน ดังนั้นเจ้าของควรให้สุนัขอยู่ภายในบ้าน และด้วยความที่มันมีจมูกและปากที่แบนและเล็ก ทำให้มีแนวโน้มที่จะกรนและหายใจมีเสียงฟืดฟาด

สุขภาพ
ปั๊กมีอายุขัยอยู่ในช่วง 12-15 ปี และมีแนวโน้มที่จะประสบโรคร้ายอย่างโรค Pug Dog Encephalitis (PDE) และโรคข้อสะโพกเสื่อม รวมถึงยังเสี่ยงต่อการมีเพดานขวางหลอดลม สะบ้าเคลื่อน จมูกผิดรูป หัวกระดูกสะโพกเสื่อม หนังตาม้วนเข้าใน ตาแห้ง กระดูกสันหลังผิดรูป โรคอ้วน และการติดเชื้อที่ผิวหนัง นอกจากนี้เราอาจพบปัญหาเหล่านี้เป็นบางครั้ง เช่น เส้นประสาทเสื่อม โรคขี้เรื้อนเปียก มีอาการชัก มีขนงอกผิดปกติ และโรคภูมิแพ้ อย่างไรก็ดี เจ้าของควรรักษาความสะอาดบริเวณใบหน้าที่ยับย่นของสุนัขเพื่อป้องกันไม่ให้เกิดโรคผิวหนังอักเสบที่รอยย่น สุนัขพันธุ์นี้ยังไวต่อความร้อนและยาชาอีกด้วย

ประวัติและภูมิหลัง
ในช่วงที่ผ่านมา สุนัขพันธุ์ปั๊กมีหลายชื่อ ซึ่งชาวฮอลแลนด์จะเรียกปั๊กว่า Mopshond ส่วนชาวอังกฤษรู้จักปั๊กในชื่อของ Chinese Pug หรือ Dutch Pug ส่วนชาวเยอรมันจะคุ้นเคยกับชื่อ Mops อย่างไรก็ตาม คนเชื่อกันว่า Pug เป็นภาษาละติน ซึ่งหมายความว่า กำปั้น และคาดว่าเป็นเพราะมันมีศีรษะที่คล้ายกำปั้น หรืออาจตั้งชื่อตามลิงชนิดหนึ่งที่มีลักษณะคล้ายกับสุนัขพันธุ์นี้

อย่างไรก็ตาม ยังไม่มีใครทราบเกี่ยวกับบรรพบุรุษของปั๊กที่แน่ชัด แต่หลายคนเชื่อว่าปั๊กเป็นหนึ่งในสุนัขในเอเชียที่ถูกเพาะพันธุ์ให้มีขนาดเล็ก และประเทศจีนก็เป็นประเทศแรกๆ ที่ทำให้เรารู้จักกับสุนัขพันธุ์นี้ อย่างไรก็ดี สุนัขพันธุ์ปั๊กเป็นสัตว์เลี้ยงของพระเจ้าวิลเลียมที่ 1 แห่งเนเธอร์แลนด์ในช่วงศตวรรษที่ 16 และมันได้กลายเป็นสุนัขประจำราชวงศ์ House of Orange หลังจากที่มีหนึ่งในสุนัขพันธุ์ปั๊กช่วยชีวิตพระเจ้าวิลเลียมที่ 1 โดยเตือนให้รู้ว่าทหารของสเปนเข้ามาใกล้พระองค์เพื่อโจมตี หลังจากที่เจ้าชายวิลเลียมที่ 2 ขึ้นครองราชย์ สุนัขพันธุ์นี้ก็ได้รับความนิยม

ในประเทศอังกฤษ สุนัขพันธุ์ปั๊กโด่งดังในระหว่างยุควิคตอเรีย และในปี ค.ศ.1885 American Kennel Club ก็ได้ยอมรับสุนัขพันธุ์นี้ หลังจากนั้นปั๊กก็ไม่เพียงแต่เป็นสุนัขที่มีไว้สำหรับโชว์เท่านั้น แต่มันยังกลายเป็นสัตว์เลี้ยงอีกด้วย